Turbotax et H&R Block cachent apparemment les services fiscaux gratuits des résultats de recherche Google pour pousser les produits payants

Google est synonyme de recherche, ce qui signifie que le moteur de recherche a beaucoup de pouvoir pour influencer l’endroit où les utilisateurs se retrouvent sur le Web.Apparemment, TurboTax a utilisé Google Search pour cacher son outil fiscal gratuit afin de pousser les utilisateurs vers ses options payantes.

ProPublica (via The Verge) rapporte cette semaine que TurboTax a utilisé la recherche Google pour cacher son produit gratuit aux résultats des recherches générales

Apparemment, Intuit a fait ça à tous ses clients pour cacher TurboTax Free File.Le produit est, bien sûr, toujours directement accessible et a même fait l’objet d’une publicité, mais vous aurez du mal à le trouver grâce à la recherche directe. Ceci a été fait en utilisant le fichier robots.txt sur les pages Fichier libre pour demander à Google de ne pas inclure le produit TurboTax dans ses résultats de recherche.

Le code en question, qui se trouve dans un fichier appelé robots.txt ou dans une balise HTML, doit être activement ajouté à un site, comme l’a fait Intuit. Il est généralement utilisé sur les pages que les concepteurs veulent cacher de l’Internet ouvert, comme celles qui sont à usage interne seulement.Sans ce code, Google et les autres moteurs de recherche ajoutent par défaut un site à leurs résultats de recherche.

Bien sûr, les niveaux payants de TurboTax sont toujours visibles dans ces résultats de recherche.Ce geste clairement intentionnel ne fait que cacher le produit entièrement gratuit à tout le monde, y compris à ceux qui y ont droit.Fait intéressant, H&R Block fait exactement la même chose avec son produit de déclaration de revenus gratuite.

Les deux sociétés ici fournissent ce service de dépôt gratuit dans le cadre d’un accord avec l’IRS.Pour empêcher l’IRS d’ouvrir son propre service gratuit pour ceux qui sont admissibles, les entreprises de logiciels fiscaux s’engagent à fournir un niveau de service gratuit.Il est évident, cependant, que ces entreprises veulent faire ce qu’elles peuvent pour orienter les clients potentiels vers des produits payants.Il fonctionne aussi clairement, comme ProPublica explique:

Le fait que TurboTax Free File soit effectivement caché à Google pourrait contribuer au faible taux d’utilisation. Alors que 70 % des contribuables sont admissibles aux options de Fichier gratuit de TurboTax et d’autres logiciels fiscaux, seulement 3 % des contribuables admissibles ou moins les utilisent chaque année.

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