Revue six mois plus tard, le Pixel 2 XL de Google s’est avéré un digne successeur

Au cours des six derniers mois, j’ai utilisé un Pixel 2 XL presque exclusivement. C’est un compagnon de confiance au milieu de la bizarrerie de mes choix électroniques grand public — actuellement composé du Pixel lui-même, d’une paire d’AirPods, d’une Apple Watch, et de ma veste Jacquard. Et bien que Ben ait fait un excellent travail de synthèse dans sa première critique, je pense qu’il est enfin temps de parler davantage de ce qui rend le Pixel 2 XL si grand et pourquoi il a, comme il l’a écrit, détrôné son prédécesseur.

Après des années de téléphones Nexus axés sur les développeurs qui ont satisfait une soif de grands logiciels, mais qui ont laissé beaucoup à désirer, Google a finalement décidé d’aller tout faire avec le Pixel à son événement matériel à l’automne 2016. Vous n’avez probablement pas besoin d’entendre cette histoire à nouveau, mais je suis sorti de l’événement plus enthousiaste au sujet de Google — et donc de mon travail — que je ne l’avais jamais été jusque-là. Google commençait enfin à s’intéresser sérieusement au matériel. Rick Osterloh a fait son retour triomphal à Mountain View. Les années à venir seraient passionnantes, et elles ont été jusqu’à présent.

Passer seulement quelques semaines avec le premier téléphone Pixel, j’ai été assez impressionné pour l’appeler l’un des meilleurs téléphones jamais. Avance rapide près de deux ans et quelques successeurs Pixel, et je pense que j’ai passé assez de temps avec ces quatre téléphones que je peux dire définitivement ce que j’aime et n’aime pas à leur sujet. Parlons plus précisément de l’évolution du Pixel 2 XL depuis son lancement l’an dernier. Alerte spoiler : Tout s’est bien passé. C’est un bon téléphone.

Conception : Trahison, mais amélioration.

D’une certaine façon, j’aime encore mieux le premier pixel ; Abner et moi avons discuté dans Alphabet Scoop un certain temps sur certains aspects de l’original que nous préférons encore aux téléphones plus récents.

Parmi ces choses, il y avait, entre autres, l’attention portée aux détails de sa conception, certes ennuyeuse. À bien des égards, le téléphone pourrait sembler générique à l’œil non formé, mais il y a eu une émergence ici de l’approche de conception de matériel interne de Google (qu’il avait été étoffé avec des expériences comme le Chromebook Pixel pendant des années) à un smartphone, et plus important, pour le grand public.  Le téléphone était absolument sans fioritures, fonction d’abord, sans honte dépassée au premier coup d’œil, mais a été en même temps le premier à introduire l’idée d’un tiers supérieur de verre de retour, est venu dans une couleur bleue foudre frappant, et a réussi à être premium sans être trop flashy.

Google, sagement je pense, a commencé simple. Ils l’ont cloué.

Il y avait peu de détails derrière la simplicité qui a montré la créativité et l’attention au détail que nous n’avons jamais vu des téléphones Nexus génériques des années auparavant. On pourrait dire que la conception du Nexus 5, par exemple, était également simple. Mais c’était simple d’une manière utilitaire qui paraissait plus paresseuse et bon marché qu’inspirée. Le premier pixel, comme mon exemple préféré, avait une forme subtile de « coin » qui permettait au dos d’être libre de chocs de caméra. C’est quelque chose que vous ne remarqueriez même pas à moins que quelqu’un ne vous en parle, mais c’est un avantage fonctionnel. Pas de balancement et de rayures inutiles d’un téléphone inégal sur une table.

Alors avant de me plonger dans ce qui fait que le Pixel 2 XL est si grand, cet éloge du premier Pixel est nécessaire pour souligner une de mes seules critiques avec son successeur. D’une part, les deux téléphones — Pixel 2 et Pixel 2 XL — ont l’impression de venir de planètes différentes. Ce n’était pas le cas avec les premiers pixels. Et deuxièmement, le Pixel 2 et le Pixel 2 XL, à leur façon, se sentent un peu en retrait. J’ai écrit au sujet de leurs divergences de conception juste après que Google ait lancé ces téléphones, et je ne m’en suis toujours pas remis. Étonnamment, pour moi, ils me semblent moinsréfléchisque leur ennuyeux prédécesseur.

Ce que j’espère que vous réalisez ici, c’est que je ne parle pas du design physique que j’aime le plus. Je pense qu’il va sans dire que je pense que l’apparence extérieure du Pixel 2 XL est plus agréable à l’œil, les petites lunettes ont certainement apporté l’expérience en 2017 (contre, comme en 2013), et je suis franchement un fan de beaucoup de choses que Google a décidées pour le Pixel 2 XL. Le dos enduit est très satisfaisant au toucher, les deux haut-parleurs orientés vers l’avant sont un luxe, l’absence de prise casque ne me dérange pas du tout, et le verre bombé et le retrait des lignes d’antenne sont tous deux des améliorations. Ce bouton orange sur le modèle panda. Vous ne pouvez pas nier que c’est un look lisse.

L’un des ajouts les plus évidents que Google a apportés au Pixel 2 qui n’était pas là avec le premier est le geste de compression pour activer l’Assistant.Ma réaction avant de l’utiliser a été qu’il s’agissait certainement d’un gadget (c’est tout simplement mon moi cynique typique), mais j’ai trouvé que c’était tout le contraire qui était vrai. Je l’ai utilisé plusieurs fois par jour, et c’est intuitif. En fait, je le trouve plus utile que certains des autres gestes Google navires, comme la possibilité de glisser sur l’empreinte digitale pour accéder à la nuance de notification et l’option « flip camera », les deux que je garde désactivé par défaut.

Une autre chose que j’aime (et c’est controversé, je sais), est le flux Google.Avec juste quelques conseils (lui dire de ne pas me montrer des histoires sur certains sujets ou provenant de certaines sources à l’occasion), le fil est lentement devenu une source solide de contenu et de nouvelles de ma part.Bien sûr, il est basé sur des algorithmes et donc pas parfait, mais c’est vraiment un ajout utile à l’écran d’accueil de mon téléphone. Je me surprends à le consulter plusieurs fois par jour, et je trouve souvent qu’il s’agit de fournir des sujets provenant de sources qui me tiennent à cœur.

En fait, je suis un fan de presque toutes les décisions prises par Google avec le Lanceur Pixel dans son ensemble. Mettre la barre de recherche Google en bas de mon app dock est un autre choix que j’ai d’abord questionné, mais je me surprends à aimer la proximité de mes pouces à la recherche sur le web. Une autre chose mineure : je suis aussi un fan du widget date et météo sur mon écran principal. Je sais que certaines personnes détestent le fait que vous ne pouvez pas l’enlever sans changer de lanceur, mais je l’adore – un robinet à l’écart du temps et du calendrier à tout moment, et il est beau.

Beaucoup des raisons pour lesquelles j’aime ces choses ne sont pas seulement les fonctionnalités elles-mêmes, mais l’esthétique de Google.Comparé à beaucoup d’autres fabricants d’Android, je pense que Google a cloué la conception de ses icônes d’applications (bien que certaines d’entre elles soient encore bizarres, les cercles blancs, qui je suppose peuvent être une plaie visuelle), la translucidité du tiroir de l’application, l’aspect simple et propre des boutons du centre de notifications, et tout le reste. C’est purement subjectif, je sais, mais après six mois d’utilisation de ce téléphone, je ne peux m’empêcher d’y revenir. Les LG et les Samsung font parfois des choix de conception bizarres, et je me trouve beaucoup plus souvent frustré par les petites choses UX sur ces téléphones.

Tout cela avec le fait que je pense qu’Android dans son ensemble a tellement d’avantages énormes sur la concurrence, et vous obtenez ce que je pense est simplement le meilleur logiciel que vous pouvez trouver sur un smartphone, point final. Un système de notification qui n’est pas complètement cassé, quelqu’un ? Des widgets d’écran d’accueil qui améliorent l’utilisation de votre téléphone ? Une intégration étroite avec tous les services de classe mondiale de Google, dont certains sont à peine concurrentiels pour Apple ? Google Assistant, quel est bar-none le meilleur assistant de téléphone ? Android a tout cela.

Android P

Depuis que je fais cette évaluation six mois après avoir possédé le téléphone, j’ai eu l’occasion d’essayer Android P, aussi. Avec cette version, la grandeur de l’Android de Google s’améliore encore. Je suis d’avis que Google est la seule société qui fait vraiment avancer les systèmes d’exploitation mobiles, et si vous avez un Pixel 2 XL, vous avez un avant-goût de ce futur, maintenant.

Entre la batterie adaptative et les fonctions de luminosité adaptative, les actions applicatives, les tranches, les initiatives de bien-être numérique qui n’ont pas d’équivalent sur les autres plates-formes, la navigation gestuelle (qui, je l’admets, est vraiment à moitié cuite pour le moment), et plus encore, le Pixel de l’an dernier est sur le point de devenir beaucoup mieux.

Un autre aspect esthétique dont je profite pleinement en tant que propriétaire de Pixel, six mois plus tard, c’est le rafraîchissement du thème matériel de Google qui se répand dans l’OS et toutes les applications de Google. J’aime le nouveau look arrondi des bascules de réglages rapides, le blanc arrondi, et à peu près tous les autres changements que Google a fait dans Android P pour moderniser le look.

Donc, oui, c’est la même histoire que d’habitude. Si vous obtenez le Pixel, vous obtenez des mises à jour super rapides et vous pouvez utiliser l’avenir d’Android aujourd’hui. D’autres téléphones ont cette possibilité avec Developer Preview 2 d’Android P (et cela pourrait s’étendre dans le futur), mais ce n’est pas une option sur beaucoup de concurrents du haut de gamme de Pixel 2. Et ces téléphones n’ont pas de correctifs de sécurité aussi fiables, non plus,.

Conclusion

Google a vraiment quelque chose qui va vraiment pour lui avec le matériel smartphone, et tandis que les chiffres de vente ne sont pas vraiment rattrapés encore, je pense que Google est maintenant l’un des seuls quelques joueurs vraiment sérieux dans l’espace Android.Alors que d’autres fabricants se lancent à la poursuite de marchés de niche, fabriquent des téléphones génériques qui suivent le troupeau pour le plaisir de suivre, ou tout simplement à peine vendre des téléphones du tout, Google semble déterminé à atteindre le grand public avec la gamme Pixel.

Le temps dira quand, si jamais, le Pixel va vraiment éclater comme une menace pour la ligne Samsung Galaxy S et l’iPhone dans les ventes, mais je pense que le Pixel et Pixel 2 XL sont la preuve d’une chose : Google est la seule société à part Apple et Samsung qui pourraient même être en mesure de prendre Apple et Samsung.Avec le Pixel 2 XL aussi grand qu’il est, j’espère que les unités expédiées finira par rattraper.

Avec tout cela en vue, ma conclusion est la suivante : Même avec le Pixel 3 juste au coin de la rue, je recommanderais toujours le Pixel 2 XL à tous ceux qui cherchent un téléphone en ce moment. Avec la course effrénée des smartphones et les nombreuses autres excellentes options disponibles sur le marché, ça veut dire quelque chose. J’ai utilisé le Samsung Galaxy S9 et le LG G7 et une poignée d’autres navires amiraux Android, et je reviens toujours à ce téléphone.

Honnêtement, j’ai eu du mal à écrire cette critique, parce que je n’avais pas vraiment de quoi me plaindre. Comme vous l’avez probablement ressenti, beaucoup de plaintes sont des bêtises que Google ne mérite probablement même pas. C’est comme ça que je sais que c’est un super téléphone. Je n’ai même pas besoin d’écrire là-dessus. Je n’ai pratiquement pas de préoccupations ou de plaintes importantes parce que c’est juste téléphone. C’est quelque chose que je veux, la plupart des gens veulent, et c’est quelque chose que Google trouve le succès en livrant.