La Haute Cour du Royaume-Uni bloque un recours collectif de 1,3 milliard de dollars contre Google intenté par des utilisateurs d’iPhone

La Haute Cour du Royaume-Uni a bloqué un recours collectif d’un milliard de livres sterling (1,3 milliard de dollars US) déposé contre Google au nom des utilisateurs d’iPhone. Le procès a été intenté à la suite de ce que l’on appelle le « contournement Safari », où Google a continué d’installer des cookies sur les iPhone malgré le blocage de ces cookies dans les paramètres du navigateur…

Le contournement Safari a été découvert en 2012.

Jonathan Mayer, chercheur à Stanford, a découvert que bien que les paramètres par défaut de Mobile Safari bloque les cookies de tiers et d’annonceurs, Google et les sociétés de publicité Media Innovation Group, Vibrant Media et Gannett PointRoll ont dupé Mobile Safari en pensant que  » une personne a soumis un formulaire invisible à Google, » les a laissés installer un cookie de suivi sur les iPhone et PC sans leur consentement. Une fois qu’un cookie est installé, une erreur de Safari permettait aux cookies suivants de s’attacher.

La Federal Trade Commission est intervenue aux États-Unis, infligeant à Google une amende record de 22,5 millions de dollars

« La pénalité pour avoir établi un record dans cette affaire envoie un message clair à toutes les entreprises soumises à une ordonnance de confidentialité de la FTC », a déclaré Jon Leibowitz, président de la FTC, dans un autre journaliste. »Quelle que soit leur taille, toutes les entreprises doivent respecter les ordres de la FTC à leur encontre et tenir leurs promesses de confidentialité envers les consommateurs, faute de quoi elles finiront par payer plusieurs fois ce qu’il en aurait coûté au départ pour s’y conformer. »

Un groupe de campagne britannique a décidé que ce n’était pas suffisant et a lancé une « action représentative » (le terme britannique pour un recours collectif) au nom des 5,4 millions d’utilisateurs d’iPhone en Angleterre et au Pays de Galles affectés par le contournement de Safari. Le groupe a déclaré à l’origine que la réclamation pourrait valoir jusqu’à 2,7 €. ☺ mais il a par la suite réduit la somme à 1.

LeGuardianrapporte que le groupe a soutenu que Google avait recueilli illégalement des informations sensibles sur les utilisateurs.

Lawyers for Lloyd a déclaré à la Cour que les renseignements recueillis par Google comprenaient l’origine raciale ou ethnique, la santé physique et mentale, les affiliations ou opinions politiques, la sexualité et les intérêts sexuels et la classe sociale. Ils ont également obtenu des renseignements sur la situation financière d’une personne, ses habitudes d’achat et sa situation géographique.

Google a soutenu que la demande était sans fondement, car elle n’avait utilisé que des données agrégées et qu’il n’était pas possible d’identifier les personnes touchées.

Le juge Warby s’est rangé du côté de Google et a rejeté la demande. Richard Lloyd, l’activiste des consommateurs à l’origine de l’affaire, a qualifié le résultat de décevant et a déclaré qu’il demanderait la permission d’interjeter appel.

L’arrêt rendu aujourd’hui est extrêmement décevant et laisse effectivement des millions de personnes sans aucun moyen pratique de demander réparation et indemnisation lorsque leurs données personnelles ont été mal utilisées.

La Haute Cour fait partie des Cours royales de justice, avec la Cour d’appel — conjointement équivalente à la Cour suprême des États-Unis. Une décision de la Haute Cour peut faire l’objet d’un appel devant la Cour d’appel.